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Paradis Sauvage au Botswana

Paradis Sauvage au Botswana

Le delta de l’Okavango

Située au Botswana, cette plaine est l’un des rares grands systèmes de deltas intérieurs ne débouchant pas sur la mer. Elle abrite une faune et une flore incroyable, dont certains des grands mammifères, plus de 130 000 éléphants en liberté. Partez à la découverte de ce site fabuleux d’Afrique Australe, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2014.

Histoire du delta de l’Okavango

Le delta de l’Okavango, que l’on appelle aussi parfois « marais de l’Okavango », est le second plus grand delta intérieur du monde. Avec ses 18 000 m², il se classe juste après le delta intérieur du Niger (40 000 m² au maximum de son étendue). 

Il faut savoir que le fleuve Okavango est le 4e plus grand fleuve d’Afrique avec ses 1600 kilomètres de long. Il prend sa source en Angola, où il est appelé « Kubango », puis coule en direction de la Namibie. Il marque ainsi une frontière naturelle entre ce pays du sud-ouest de l’Afrique et l’Angola. 

Bon à savoir : Il y a environ 10 000 ans, le fleuve de l’Okavango se jetait dans l’immense lac Makgadikgadi. Au fil des siècles, les mouvements tectoniques et l’ensablement ont empêché le fleuve d’arriver jusqu’au lac. Il est donc aujourd’hui complètement asséché et ne ressemble plus qu’à un désert de sel. 

Le fleuve de l’Okavango rejoint ensuite le Botswana et termine sa course au nord du pays, dans le désert du Kalahari. Il irrigue ainsi les terres assoiffées de la Namibie et du Botswana ! C’est important, car ses eaux permettent la survie de nombreux grands mammifères en danger d’extinction comme le guépard, le rhinocéros blanc ou le lion.

À noter : Ce fleuve n’a pas d’embouchure maritime et finit dans ce qui est devenu le delta de l’Okavango. 

Un delta marqué par les saisons

Le delta de l’Okavango est une terre avec peu de relief dont la superficie est composée en majorité de marais permanents et de plaines inondées saisonnièrement. En effet, alors que l’on peut y admirer des plaines luxuriantes en saison sèche, le delta est inondé en saison de pluie. Ce sont alors des milliers de petites îles qui se forment là où la végétation prend racine sur des termitières. 

Lorsque l’eau se retire, elle laisse de vastes prairies couvertes d’herbe rase. Ces zones sont particulièrement appréciées des herbivores qui peuvent ainsi voir venir les prédateurs de loin.

La faune et la flore du Botswana

Dans le delta de l’Okavango, l’herbe est abondante toute l’année. On compte donc de nombreux herbivores dans sa faune, notamment les impalas, les buffles, les gnous et différentes sortes de cobes.

On recense également plus de 400 espèces d’oiseaux considérés comme les « princes du delta » puisque la voie des airs est le plus court chemin dans ce véritable labyrinthe. 

La protection du delta de l’Okavango

Malheureusement, le delta de l’Okavango doit faire face à de nombreuses menaces comme la chasse ou les effets du réchauffement climatique.

La première zone protégée du delta est la réserve Moremi qui occupe toute sa partie orientale. Cette réserve naturelle est connue pour l’abondance de sa faune et plus particulièrement des fauves. 

Excepté la zone de Moremi, la totalité du delta de l’Okavango a été morcelée en concessions privées pour assurer la préservation de son écosystème fragile. Cette disposition limite la densité des camps et donc des visiteurs puisque le seul accès possible se fait par avion.

Afin de protéger toujours plus cette zone d’exception, le delta de l’Okavango est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2014.  Son objectif principal est de faire connaître et de protéger les sites que l’organisation considère comme exceptionnels. 

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